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字型,没那么简单

洞察|2014-04-25

今天,汉仪字体的设计师们带我们领略了字体设计的魅力。布白、字面、字型上的一个微小差异,都可能影响整体风格。对比中日汉文,日本人在造字上讲究严谨和标准,中国人则讲究变通。
中文汉字,上下五千年。但在版权意识薄弱的中国,字体开发者的维权成本甚至会超出判决书上的赔偿金额。在未来,字体的设计趋势将向个性化和标准化延展,除了平面印刷,与界面设计者的合作更是一种双赢做法。下面分享 Winston 在 justfont 上发表的一篇关于字体设计的文章《字型,没那么简单》。

《字型,没那么简单》

「字型( fonts )」这个事物奇怪的地方在于,它在日常生活中到处可见,到处需要,但知道字型如何而来的人并不多。凡是需要设计的物品,几乎都用得到字型。不管是平面印刷,包装设计,互动设计(例如 App 或者游戏),甚至只是交个文件,写写作业,都会需要选字。选字在日常生活中又似乎是非常重要而且很常做的事,以致于最后我们各自都有一套标准评断字体的好坏,甚至有自己偏好使用的字体。只是到底这些既熟悉又陌生的字怎么来的?

每个字都是一套作品

首先,字是人做出来的,不是程式画的。一个字就是一件作品,一套字就是一整个「作品集」,而且一套字的风格与品质要一致。拉丁字包含大小写与各种符号加起来 100 出头;而中文的字数却上看一万三千多个。以一套字从无到有来计算,从字型的筛选到笔画设计、制作、品管等程序,每个人一天平均做不到十个字。也就是说,制作一套中文的一万三千多个字,以四个人的设计团队,都要花一年半的时间才能完工,信黑体的制作过程更为漫长,为了追求最极致的美学表现,花了三年精雕细琢,而且还要继续改良、更新。

造字:无人理解的浪漫志业

我们知道或许有人会想,如果 40 个人,是不是能在 1.5 个月内完成一套字型? 这跟十个人一起怀孕就可以一个月生小孩一样荒谬,字体设计最辛苦的地方之一就是「保持一致」,也就是日星铸字行张老板叙述的字型「共性」,因每个字都是人造出来的,有点像画画,每个字都是一个艺术品,造多少字就要画多少幅画。从第一个字造到第一万个字,风格与细节是不可能完全一样的,所以字体要反复修改才能确保每个字看起来至少风格一致。但即使好不容易造好了一套字,掌声却没有想像中的多。为什麽?因为字型中的每个细节要求,不是所有人都看得出来。而且非常奇怪的是,越是对细节要求的字型,阅读越舒服,就会让字体彷彿隐形了一样,让版面看来非常美观,因为每个字体都清晰可辩,让大家把注意力集中在内容上,而不是字体上。字型设计业,在现在只能说是立基于设计师对于自我的要求。除非有着使命感,要让内容更好读,否则做不下去。但却又总是被忽略,这种字体设计师的精神是既无聊又浪漫的。

但看起来都一样啊

虽然这种精神令人敬佩,但若不是有特别作功课,往往看不出来一个字体的价值在哪里。尤其就中文字而言,市面上介绍相关知识的专书并不多(但拉丁字母和日文却又非常多),所以我们都可以说是「没有受过挑选字体的专业训练」,完全是凭感觉而已。下面先大略地提关于美感的问题:

重心、布局

只要谈到美感,大家都会说,美感这种东西是个人主观。的确,自己喜欢或不喜欢某个字体的面貌,是个人主观,这个的确是没什么好说的;但一个字体的美感是超越个人的,但因为它毕竟要用于沟通,而不是个人风格的表达,所以还是有它默认的标准。在字体设计界,一个中文字是否设计的「好看」,是建筑在字和字的重心与每个字的结构比例上,这两个项目在中文尤其重要。以下 demo 两款字体的差异:font01我们可以看到两种黑体的结构比例不太一样,正常而言,中文字的视觉重心(例如线条交会处)处于正方形中间点偏上的位置,大概像下面这样:font02右边的「东」的重心位置不对,且字的宽度设计上显得臃肿。重心的重要就在这里,正确的重心摆位决定了中文字结构比例上的美感问题。再举下面这个例子来看:font03这四个「经」看起来还是每什么不一样吧。哪有,明明就差很多。信黑体的重心与结构摆放都相当均衡,重心一致,不会忽高忽低;但我们可以发现右边其他字体出现了两个部首重心不一样高的情况,有如人格分裂,在视觉上不均衡。第三个字体虽然重心一致,但「巠」字却明显比「纟」部还小,视觉上不均匀。中文字体的好坏最基本就是以结构和重心以及比例来横量的。另外更细微的部分,可以观察每套字的「笔划设计」。

笔划控制点、切角

我们都说一个人写字丑,像蚯蚓一样歪七扭八,其实在字型设计也一样,线条是美感的一部分。基本且最重要的笔画设计上,「控制点」太多会导致线条看起来不和谐。例如下面:font04哪裡有差别?右边的东在一撇一捺的地方有突兀的转折点,在线条上就少了简单俐落的感觉。信黑体则是以最少的控制点,来达到笔画的完整和简洁流利。另外,笔画的尾部切角处理也是相当重要的一点。左边的信黑体在笔划结尾有相当俐落的切角,而右边的黑体两边切角除了角度不一样,而且在视觉处理的尾端太过锐利,做为一套基本字型而言不利于舒适的浏览。信黑体最受设计师推崇的一点,除了笔画有传统书法的韵味以外,「清朗有劲」其实就是在说线条与切角都非常干净利落,尤其在整篇文章阅读时,文章的视觉表现上更是协调,而高解析度的屏幕更能让人感受到信黑体的质感。文章转载至 justfont

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